«
»

WAR CIRCUS: MERCIA WAMBA DALE (English/Italian)

Mercia Wamba Dale Acrobat and Musician © Colin Dale

CHILD ARTISTE.

At the outbreak of war Mercia, was fifteen. Her mother had died in 1912 and she worked with her father in an acrobatic act, they were British. Her story has been researched by a family member, Colin Dale. The Narrative here is extracted from his book: The Last Edwardian Jester: Mr Harry Dale and his musical family. Colin Dale, 2010. We have set the story into a rough timeline.

c. OCT 1914

 

Father and I are now performing at the Hippodrome in Peterborough. Our act is called Les Wambas, la Petite Belle Mercia et Albert and we are doing a double gymnastic and musical act. We will then perform at Wisbech.

Narrative extracted from Bibliog. Ref: D C

c. FEB 1915

Father cannot seem to fix on a name for our act, maybe ALBERT WAMBA and DAUGHTER MERCIA, is better than, Les Wambas, la Petite Belle Mercia et Albert, at least I’m shown to be his daughter, but I liked being the Petite Belle, it reminds me of mother, Father’s La Belle Lilly. Father must think we are getting better, because we are billed as Sensational Gymnasts and Comedy Instrumentalists, but then I am 14 now, and mother always made sure I would be a gymnast.                                                                                                                                            Narrative extracted from Bibliog. Ref: D C

c. NOV 1915

10 November: It’s my 16th birthday today. Since September father and I have been across the Irish sea. We went to Lurgan at the Picture House and Belfast at the Colluseum, then we came back to England. Everywhere is a long way from Warrington and home. But it is better to be on the road.

Narrative extracted from Bibliog. Ref: D C 

c. JAN 1916

 

   Since the beginning of January we have been at the Worlds’ Fair, in the Agricultural Hall in Islington, it is full of all sorts of amusements, and there Bostock and Wombwell’s menagerie here too. Father and Uncle Harry used to perform with Bostock’s when they were the Brother’s Wamba, and Uncle Harry has been their Musical Director too. So we met up with lots of people we know. Father has now added another noisy part to our repertoire :“Sensational Demon Bagpipers!”

Narrative extracted from Bibliog. Ref: D, C

c. APRIL 1916

    On the 18th of April, Father went to the Drill Hall in Edinburgh to answer the call of King and Country. He is joining Uncle Harry who is also in the 3/9 Batallion, Royal Scots Guards. I think he is too old to fight, he is 43 and 1 month old, and any way what am I supposed to do now. He says they have measured him and poked him all over. He says he is officially, 5’4’ tall, chest 36.5 inches, has brown hair and grey eyes, and has been described as a gymnast. At least he and Uncle Harry can be together playing in the military band.

Narrative extracted from Bibliog. Ref: D C

 

c. JUNE 1916

 

   Father got his discharge today at Acreknowe Camp, Hawick, Father says that because of all the losses on the western front lots of Battalions have to be merged and so the 3/9th became the 4th reserve and so the military band was disbanded, that made him and uncle Harry to apply for a discharge on the grounds that they were too old. I knew they were.   The commanding officer has given him a letter which says that he is very ‘tidy in his habits, hard working, and of a trustworthy disposition.’

    He doesn’t get a medal because he was only in the Army for 3 months and didn’t fight anyone, but he does get a badge to wear, so that no one can say he is a shirker or give him a white feather on the street. We are going to live in Edinburgh now, on Lothian Street. Uncle got home and more or less at the same time his sons enlisted Aunt is not happy at all.

Narrative extracted from Bibliog. Ref: D C

 c. JUNE 1918

   Father and I are still performing, again as Las Wambas, doing our music, cross-talk and gymnastics, but he says that Music Halls are not the same anymore. People seem to like the flicks better. Anyway I will be 18 soon enough, no longer a child, and this war will end too, won’t it?

Narrative extracted from Bibliog. Ref: D, C

11 NOV 1918

Yesterday was my 19th birthday, all I wished for was an end to the war.

Narrative extracted from Bibliog. Ref: D C

 

ITALIAN TRANSLATION

 

Dale / Wamba

Dale, Colin, “The last Edwardian Jester”, 2010, Colin Dale

 

NOVEMBRE 1914

MERCIA WAMBA NOTIZIE,

ARTISTA BAMBINA

Padre ed io ci stiamo esibendo all’ ippodromo di Pietroburgo. Il nostro spettacolo si chiama “Les Wambas, la Petite Belle Mercia et Albert”. Si tratta di un duo ginnastico e musicale. Ci esibiremo poi a Wishbech.

 

Narrativa estratta dalla Bibliog. Ref: D, C

 

25 FEBBRAIO 1915

MERCIA WAMBA NOTIZIE,

ARTISTA BAMBINA

Padre sembra non riuscire a trovare un nome per il nostro numero. Forse “Albert Wamba e Figlia Mercia”, suona meglio di “Les Wambas, la Petite Belle Mercia et Albert”, almeno si capisce che sono sua figlia. Mi piaceva essere “La Petite Belle”, mi ricorda Madre, “La Belle Lilly” di Padre, che deve pensare che stiamo migliorando, perché siamo spesso in locandina come “Sensazionali Ginnasti e Commedianti Musicali”. Ma ora ho 14 anni e Madre si è sempre assicurata che io diventassi una ginnasta.

 

Narrativa estratta dalla Bibliog. Ref: D, C

 

10 NOVEMBRE 1915

MERCIA WAMBA NOTIZIE,

ARTISTA BAMBINA

Oggi è il mio compleanno, 15 anni! Da settembre Padre e io navighiamo nei mari irlandesi. Siamo stati a Lurgan alla Picture House e a Belfast al Colluseum, siamo poi tornati in Inghilterra. Ovunque andiamo, siamo sempre lontani da Warrington e casa. Ma è meglio stare per strada.

 

Narrativa estratta dalla Bibliog. Ref: D, C

 

GENNAIO 1916

MERCIA WAMBA NOTIZIE,

ARTISTA BAMBINA

Fin dagli inizi di gennaio siamo stati alla Fiera Mondiale, all’ Agricultural Hall di Islington. È piena di ogni genere di meraviglia, c’è ance il serraglio di Bostock & Wombwell. Padre e zio Harry prima si esibivano per Bostock, quando ancora erano i “Fratelli Wamba” e zio Harry era anche direttore musicale. Abbiamo rivisto un sacco di gente che conosciamo. Padre ha aggiunto un altro numero molto rumoroso al nostro repertorio: “Sensazionali Demoniaci Cornamusisti!”

 

Narrativa estratta dalla Bibliog. Ref: D, C

 

APRILE 1916

MERCIA WAMBA NOTIZIE,

ARTISTA BAMBINA

Il 18 aprile Padre è andato alla Drill Hall di Edimburgo per rispondere alla chiamata del Re e della Patria. Sta raggiungendo zio Harry che è già arruolato nel 3/9 Battaglione, Royal Scots Guards. Io penso che sia troppo vecchio per combattere, ha 43 anni e 1 mese e comunque sia, cosa dovrei fare io ora? Ha detto che lo hanno misurato ed esaminato accuratamente. Dice di essere alto 5’4’, petto 36.5 inches, capelli castani e occhi grigi ed è stato descritto come ginnasta. Almeno lui e zio Harry suoneranno insieme nella banda militare.

 

Narrativa estratta dalla Bibliog. Ref: D, C

 

28 GIUGNO 1916

MERCIA WAMBA NOTIZIE,

ARTISTA BAMBINA

Padre è stato congedato oggi a Acreknowe Camp, Hawick. Dice che, a causa di tutte le perdite sul fronte occidentale, molti battaglioni sono stati fusi insieme e quindi il 3/9 è diventato 4 Riserva e quindi la band militare, sciolta. Questo ha fatto in modo che lui e zio Harry firmassero le carte per un congedo sul campo perché troppo vecchi. Lo sapevo che lo erano. Il comandante ufficiale gli ha dato una lettera in cui diceva che è davvero “ordinato e abitudinario, duro lavoratore e degno di fiducia”

 

Non ha ricevuto una medaglia perché è stato nell’esercito solo per 3 mesi e non ha combattuto nessuno, ma gli hanno dato un badge da indossare, cosí nessuno può dire che è uno scansafatiche o dargli una piuma bianca1 per strada. Stiamo per trasferirci ad Edimburgo, Lothian Street. Zio è tornato a casa e nello stesso periodo i suoi figli si sono arruolati. Zia non è per nulla felice.

 

Narrativa estratta dalla Bibliog. Ref: D, C

 

 

1)Piuma bianca: piuma che veniva data agli uomini che non si arruolavano, in segno di scherno.

 

1918

MERCIA WAMBA NOTIZIE,

ARTISTA BAMBINA

Padre ed io ci stiamo ancora esibendo, ancora come “Les Wambas”. Però dice che le sale da concerto non sono più le stesse. Sembra che la gente ami di più i salti. Comunque tra poco avrò 18 anni, non più una bambina e questa guerra finirà, o no?!

 

Narrativa estratta dalla Bibliog. Ref: D, C

 

 

11 NOVEMBRE 1918

MERCIA WAMBA NOTIZIE,

ARTISTA BAMBINA

Ieri è stato il mio 18esimo compleanno, tutto quello che desideravo era la fine di questa guerra. Penso che Padre dovrà esibirsi da solo da ora.

 

Narrativa estratta dalla Bibliog. Ref: D, C

 

 

 

«
»